KARKEN Badmat, naturel, 36x57 cm

€ 1.29/st.

De route naar een duurzamere badmat
Wat maakt een badmat goed? Hij moet water absorberen, de vloer verwarmen en voorkomen dat we een gigantische smakkerd maken als we druipend nat uit de douche stappen. Als een badmat dat allemaal netjes voor elkaar krijgt, zijn we dik tevreden. De nieuwe KARKEN badmat heeft al die eigenschappen, maar de manier waarop deze mat gemaakt wordt, maakt hem extra bijzonder. De ingrediënten van dit verhaal zijn recyclebare materialen, innoverende productiemethodes en een samenwerking met een producent van luxe auto-interieurs.
Hoe kan je grote volumes produceren en tegelijkertijd je ecologische voetafdruk zo klein mogelijk houden? Dat was de grote vraag die het KARKEN team wilde beantwoorden. ‘We wisten van tevoren dat we veel van deze badmatten wilden produceren, maar we wilden ook een goed gevoel hebben over duurzaamheid,’ zegt projectingenieur Jenny Håkansson. ‘De oplossing was om alleen voor gerecyclede en recyclebare materialen te kiezen. Het team ging eerst op zoek naar geschikt materiaal. ‘Het meest voor de hand liggende materiaal was gerecycled polyester,’ legt Jenny uit. ‘Het droogt snel, het is zacht genoeg om te gebruiken als mat en, heel belangrijk, het is gemaakt van gerecyclede petflessen. Dat betekent dus dat we bestaande grondstoffen kunnen hergebruiken.’ Het enige probleem was dat ze nog nooit zo’n soort mat hadden gemaakt. Ook de prijs die ze ervoor wilden vragen, was nieuw. ‘We hebben eerst onze traditionele productiemethode gebruikt om een prototype te maken, maar het resultaat was echt verschrikkelijk. Je kon het niet eens een product noemen,’ zegt ze.

Een innovatieve oplossing van een verrassende bron

Het team begon weer opnieuw en probeerde een andere producttechniek uit, de naaldvilttechniek. ‘De volgende stap was een bezoek aan een van onze leveranciers die gespecialiseerd is in deze techniek,’ zegt Jenny. ‘Ze maken auto-interieurs voor dure Europese merken, dus een badmat was wel even wennen voor ze.’ De kans dat je iemand in één zin over autofabrikanten en duurzame badmatten hoort praten, is vrijwel nihil, maar de naaldvilttechniek bleek een briljante oplossing om van grote vellen gerecycled polyester, zacht aanvoelende stof te maken. Het team besloot ook om geen agressievere productieprocessen te gebruiken, zoals kleuren, bedrukken of bleken. ‘We wilden geen verf of chemicaliën in het product en dus kozen we ervoor om de natuurlijke kleur van het polyester te behouden,’ zegt ontwikkelaar Sara Onsmark. Ze was betrokken bij de vormgeving. ‘Ik hechtte er veel waarde aan om een techniek te gebruiken waarbij geen afval werd geproduceerd. We hebben gekozen voor een methode waarbij we alle resten van de mat ter plekke konden gebruiken voor andere producten.’

Slijtvastheid en wrijving worden getest

Om er absoluut zeker van te zijn dat de badmatten slijtvast antislip zijn, hebben we ze voorzien van een latex onderzijde en zijn we gaan testen. ‘We hebben een testmethode waarbij je een gewicht op de mat zet en hem over een natte en droge tegelvloer trekt, zodat je zeker weet dat het product voldoende grip heeft,’ legt Jenny uit. ‘We hebben het product ook 15-20 keer gewassen in ons testlab en onze collega’s kregen ze mee naar huis om ze uit te proberen. De matten bleken ontzettend duurzaam te zijn.’ Ons streven naar duurzaamheid heeft uiteindelijk geleid tot het definitieve ontwerp van de badmat. ‘We hebben zelfs nog een centimeter van de zijkant afgehaald, zodat we er veel meer in één keer kunnen vervoeren,’ zegt Sara. ‘Dat is ook een goede manier om onze ecologische voetafdruk te verkleinen. Het laat maar weer eens zien dat zelfs een kleine aanpassing van grote betekenis kan zijn.’

KARKEN Badmat, naturel, 36x57 cm

€ 1.29/st.